Le tourisme est l’une des plus grandes industries du monde – représentant environ 10 pour cent du PIB mondial, selon le World Travel and Tourism Council – et il ne montre aucun signe de ralentissement.

Mais l’avantage économique qu’apporte le tourisme peut avoir des effets néfastes sur les personnes qui vivent dans des destinations populaires, et même sur les destinations elles-mêmes. Partout dans le monde, les touristes ont fait grimper les loyers , n’ont pas respecté les monuments sacrés et ont même souillé les monuments lorsqu’ils voulaient laisser leur marque .

Et cela ne veut même pas dire la simple usure qui accompagne plus de voyageurs, même les plus sages. L’industrie se développe, mais les attractions réelles restent de la même taille. En 1959, les touristes se rassemblant pour regarder la fontaine de Trevi à Rome étaient au nombre d’environ 20 à la fois. Aujourd’hui, il y a environ 1000 personnes devant la fontaine à un moment donné.

Lorsque les destinations commencent à être victimes de leur propre succès, les voyageurs doivent remettre en question leurs anciennes approches. Voici quelques moyens simples de devenir une personne plus responsable sur la route.

Renseignez-vous sur la culture avant le départ.

La principale directive du «Code mondial d’éthique du tourisme» de l’Organisation mondiale du tourisme (OMC) est d’ouvrir votre esprit. «Cela transformera votre expérience, vous gagnerez le respect et serez plus facilement accueillis par les populations locales» , conseille l’organisation aux touristes . «Soyez tolérant et respectez la diversité – observez les traditions et pratiques sociales et culturelles.»

Apprenez à dire «bonjour» et «merci» dans la langue locale. Renseignez-vous sur les coutumes locales et les actions qui pourraient être considérées comme offensantes (comme prendre des photos sans autorisation). La première étape pour être un touriste responsable est d’être un touriste respectueux.

Soyez sensible aux destinations luttant contre le sur-tourisme.

Ce sont des manières basiques, mais il convient de le répéter: n’allez pas là où vous n’êtes pas voulu. De nombreuses destinations qui luttent actuellement contre le sur-tourisme organisent actuellement des manifestations et des campagnes destinées à empêcher les touristes d’entrer. Quelques destinations où vous devriez faire très attention lors de la planification d’un voyage incluent Venise et Barcelone, où les habitants ont protesté contre le sur-tourisme. Les Cinque Terre, le Machu Picchu et le Taj Mahal ont tous été confrontés à un grand nombre de touristes, et les voyageurs potentiels devraient rechercher les restrictions en place dans chacun d’eux. (Par exemple, les billets d’entrée pour le Machu Picchu ont des temps d’entrée partagés.) Les îles Galapagos ont récemment instauré des règles strictes que les touristes doivent suivre, y compris les règles selon lesquelles les touristes ne peuvent voyager qu’avec des guides autorisés .

Visiter des destinations avec des plans de gestion du tourisme

«Un plus grand nombre de visiteurs offre des opportunités économiques, mais représente également le risque de dommages plus importants à l’écosystème», a déclaré une étude de 2017 du Griffith Institute for Tourism. «Il est donc essentiel de compter et de comprendre les tendances.»

Environ la moitié des 229 sites du patrimoine mondial de l’UNESCO n’ont pas de plan de gestion du tourisme – mais le suivi du nombre de touristes visitant est vital pour maintenir le site et le préserver pour les futurs visiteurs.

Au début de la planification d’un voyage, recherchez si votre destination a un plan pour faire face à la croissance du tourisme. Si elles sont disponibles, ces informations peuvent être facilement trouvées en recherchant sur Google «plan de gestion du tourisme» et le nom de votre destination. Vous pouvez également appeler ou contacter un centre d’accueil pour plus d’informations.

Achetez des produits fabriqués localement

Achetez des produits aux personnes qui les fabriquent afin de soutenir directement l’économie. Optez pour des objets artisanaux fabriqués localement au lieu d’aimants, de tasses ou de porte-clés fabriqués en série. Lors du troc pour des marchandises, envisagez une tarification juste plutôt qu’une «bonne affaire». Comparez les prix dans la ville avant d’acheter.

Pensez à l’environnement.

Les mêmes règles pour une vie écologique existent partout dans le monde. Ne laissez pas les lumières allumées dans votre chambre d’hôtel, ne laissez pas l’eau couler et prenez les transports en commun autant que possible. Résistez à l’envie de prendre des coquillages ou du sable de la plage ou des feuilles de la forêt.

Réduisez votre consommation de bouteilles d’eau en plastique. Dans les destinations où l’eau du robinet n’est pas potable, envisagez d’acheter de grandes cruches d’eau et de la partager avec un groupe ou d’acheter un outil de stérilisation de l’eau.

Ne laisse aucune trace.

Ne gravez pas votre nom dans quoi que ce soit. Ne laissez pas les verrous d’amour. Ne jetez pas de déchets. Il ne devrait y avoir aucune preuve physique de votre présence.

Lorsque vous faites vos sacs, laissez les emballages inutiles à la maison. Vous ne pourrez peut-être pas recycler certains matériaux dans d’autres régions du monde.

Pour plus d’informations sur la façon de réduire votre impact physique, consultez Leave No Trace , un programme voué à l’exploration durable du plein air.

Réfléchissez à deux fois avant d’interagir avec la faune.

Alors que des attractions comme les promenades à dos d’éléphant en Inde ou la détention de tortues de mer dans les îles Caïmans peuvent sembler être un excellent moyen de se connecter avec la nature, les animaux qui travaillent dans les attractions sont souvent maltraités. Environ 75% des attractions animales dans le monde perpétuent en fait la cruauté envers la faune, selon une étude d’Oxford .

Si voir des animaux est un élément essentiel de votre voyage, recherchez des entreprises et des entreprises de tourisme éthique avant de réserver. Consultez le guide de la Protection mondiale des animaux sur des vacances respectueuses des animaux pour plus d’informations sur ce qu’il faut rechercher dans les attractions de la faune.

Soutenir le leadership engagé dans le tourisme durable.

Si vous vivez dans une destination touristique, faites de votre ville un meilleur endroit pour voyager en soutenant les politiciens avec des plans de gestion touristique concrets. Interrogez les candidats sur la manière dont ils prévoient de soutenir la croissance du tourisme tout en luttant contre les augmentations de loyer qui déplacent les habitants. Partout dans le monde, les politiciens ont des solutions créatives pour faire face à la réglementation de la colocation . Assurez-vous de demander aux candidats leurs positions avant de voter.

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